Elasticidad del precio de la demanda


Para entender este concepto clave, comencemos por pensar en la propia palabra ¬ęelasticidad¬Ľ. Si estiramos un trozo de goma el√°stica hacia atr√°s y la soltamos, sale disparada con bastante fuerza y eso es porque la goma tiene bastante elasticidad. Si hacemos lo mismo con un trozo de cordel, apenas salta, porque el cordel no tiene elasticidad.

Pues bien, la elasticidad del precio de la demanda simplemente mide el aumento o la disminuci√≥n de la cantidad demandada por los consumidores en respuesta a un cambio en el precio. Un cambio grande significa que la demanda es el√°stica y un cambio peque√Īo, que es inel√°stica.

Esta idea es importante porque est√° en la misma base de determinar si una subida de precios dar√° lugar a un total m√°s alto de ingresos y beneficios. De hecho, si la demanda es el√°stica, una subida de precios conducir√° justamente al resultado opuesto de lo que se busca, o sea, que el total de ingresos y beneficios ser√° m√°s bajo, no m√°s alto. Y eso fue exactamente lo que le pas√≥ a nuestro ficticio y desesperado director ejecutivo de una de las historias que abren este libro. Para ver por qu√©, observemos las” dos curvas de demanda en las figuras 4A y B y estudiemos detenidamente sus inclinaciones.

Elasticidad del precio de la demanda Microeconomía para Directivos

El gráfico de la izquierda describe el caso de una demanda muy inelástica y vemos que la curva es casi vertical. Aquí los consumidores responden a un aumento del precio comprando prácticamente la misma cantidad de producto.
Una demanda tan inel√°stica encaja m√°s o menos en la descripci√≥n de productos que van desde drogas ilegales como la coca√≠na y la hero√≠na hasta drogas legales como el tabaco, el alcohol y las medicinas para el coraz√≥n. La idea es que ¬ęla gente lo tiene que tener sea como sea¬Ľ, por lo que esos consumidores siguen comprando la misma cantidad (o casi la misma) del producto aunque los precios suban. Se da por descontado que la empresa, dado que est√° vendiendo casi la misma cantidad de producto a un precio m√°s alto, tendr√° mayores beneficios.

En el otro extremo, con una curva de demanda casi horizontal, tenernos una demanda muy elástica. En este caso, si una empresa sube el precio de su producto (aquí se trata de carne bovina), los consumidores reducen sustancialmente sus compras del producto y comienzan a comprar más pollo o cerdo, por ejemplo. El resultado de una subida de precios ante una demanda muy elástica es una baja significativa de los beneficios.

La idea de este concepto clave, claro est√°, es que cuando una empresa dise√Īa sus pol√≠ticas de precios, los directivos deben tomar en consideraci√≥n factores tales como la elasticidad del precio de demanda para poder fijar aquellos precios que maximicen los beneficios de la empresa. En todo caso, el concepto de elasticidad de la demanda no s√≥lo beneficia a las estrategias de precios, sino tambi√©n a las estrategias de comercializaci√≥n. Por ejemplo, ¬Ņpor qu√© cree usted que muchas compa√Ī√≠as a√©reas ofrecen tarifas m√°s baratas a las personas que pasan la noche del s√°bado en su lugar de destino? Pues porque las compa√Ī√≠as a√©reas est√°n tratando de diferenciar dos clases de clientes: quienes viajan por trabajo, que tienen una demanda m√°s inel√°stica y quieren volver a casa el fin de semana para estar con su familia y quienes viajan por placer y no les importa quedarse un d√≠a m√°s. Al hacer esta diferenciaci√≥n, pueden cobrar dos precios, uno m√°s alto a quienes viajan por trabajo y otro m√°s bajo a quienes viajan por placer. Esto representa m√°s pasajeros en total y m√°s ingresos totales.

Muy bien, otro ejemplo: ¬ŅPor qu√© casi todos los coches nuevos no se venden al precio marcado? Dicho de otro modo, ¬Ņpor qu√© tenemos que ir y regatear cuando compramos un coche y en cambio cuando compramos cartones de leche pagamos el precio marcado en la etiqueta sin m√°s?

La raz√≥n es que las personas que venden autom√≥viles est√°n entrenadas para diferenciar entre los compradores que comparan, que tienen demandas m√°s el√°sticas, y los compradores impulsivos, cuyas demandas son inel√°sticas. Al no marcar el precio de venta de los coches, los vendedores pueden cobrarle m√°s a los compradores impulsivos.’ La tabla¬† ilustra una serie de otras estrategias de precios que dependen de la elasticidad. ¬ŅCu√°ntas reconoce?

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Categoría: Microeconom√≠a para Directivos.





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