Confiabilidad


Cuando pensamos en el 茅xito econ贸mico de Jap贸n, lo que nos viene a la mente a muchos de nosotros es el sector del autom贸vil. 驴Por qu茅 empresas como Toyota y Honda han tenido tanto 茅xito en quitarle cuota de mercado a empresas como GM o Ford? La calidad percibida del producto probablemente sea la raz贸n por la que tantos norteamericanos eligen comprar coches japoneses. Pero 驴qu茅 dimensi贸n de calidad es la m谩s importante? La respuesta m谩s probable a esa pregunta, fuertemente sugerida por las encuestas anuales a consumidores, es la confiabilidad de los coches japoneses.

Se trata de la confiabilidad, como campo, diferente del control de calidad estad铆stico que se realizaba en la d茅cada de los a帽os 50, con el crecimiento de los sectores aeroespacial y electr贸nico de la posguerra en Estados Unidos. El departamento de defensa, en concreto, se interes贸 mucho en los estudios de fiabilidad cuando se hizo dolorosamente evidente que hab铆a serios problemas con los componentes y sistemas militares. De hecho, un estudio descubri贸 que en 1950 s贸lo la tercera parte de los aparatos electr贸nicos de la Marina funcionaba correctamente.

Ejemplo de aplicaci贸n 4

Navistar tiene 茅xito con el programa de calidad Seis Sigma

Navistar International es uno de los grandes fabricantes de camiones, autobuses y motores en Estados Unidos y tiene varias f谩bricas por todo el mundo. En 1985, los empleados de Navistar, en todo el mundo, superaban los 110.000. Debido a una huelga del sindicato UAW (United Auto Workers) y a una recesi贸n, la empresa tuvo que recortar dr谩sticamente su plantilla para sobrevivir. En la actualidad tiene alrededor de 20.000 empleados. Para combatir problemas de costo y calidad que ten铆a en aquel momento, Navistar decidi贸 lanzar un programa de calidad Seis sigma a mediados de la d茅cada de 1990.

Los programas Seis sigma tienen su propia cultura. Los empleados especialmente entrenados reciben el nombre de cinturones negros despu茅s de un mes de formaci贸n y de maestros cinturones negros despu茅s de recibir formaci贸n adicional. Los cinturones negros son asignados a proyectos espec铆ficos y tienen poder como para dirigirse directamente a la alta direcci贸n y proponer soluciones.

Por supuesto que para que un enfoque as铆 funcione, no s贸lo los empleados sino tambi茅n los directivos, deben estar firmemente comprometidos con el programa.

Aunque los programas Seis sigma raramente alcanzan las bajas tasas de defectos que pretenden, el objetivo es claro: hacer lo que haga falta en la empresa para producir un cambio fundamental en las actitudes tanto de la direcci贸n como de los empleados con respecto a la calidad. Cabe destacar, sin embargo, que los programas de calidad no salen gratis. Para comenzar, Navistar tuvo que pagar m谩s de 6 millones de d贸lares a una empresa consultora para aplicar su programa.

驴Todo el mundo cree en el valor de los programas Seis sigma? Evidentemente no. Por ejemplo, Charles Holland, presidente de una empresa consultora de Knoxville que se especializa en m茅todos estad铆sticos de control de calidad dice que el programa Seis sigma es una bala de plata* 芦vendido a precios exorbitantes禄.

Si esto es cierto, 驴qu茅 llev贸 a Navistar a tirar 6 millones de d贸lares en este programa? Seg煤n John Horne, el consejero delegado de la empresa en 1995, la empresa necesitaba un ant铆doto contra la ca铆da que estaba experimentando: 芦No ten铆amos una estrategia; la mayor铆a de empresas no la tiene禄. La estrategia que adopt贸 Horne fue ocuparse de los problemas de la empresa en cada f谩brica. El principal objetivo clel programa Seis sigma fue la enorme f谩brica de Springfield, Ohio, que estaba en grandes dificultades.

El esfuerzo logr贸 un mill贸n de d贸lares de ahorro el primer a帽o y ahorros mayores en los a帽os siguientes. El ahorro total solamente en esta f谩brica se ha calculado en 26 millones de d贸lares, muy por encima de los 6 millones de d贸lares de costo del programa.

;Cu谩l es la diferencia entre el control de calidad estad铆stico y la confiabilidad? El primero se ocupa de vigilar procesos para asegurar que un producto fabricado cumple ciertas especificaciones. Las variables aleatorias de inter茅s son el n煤mero de defectos y el grado de variaci贸n.La confiabilidad, en cambio, considera el comportamiento de un producto a lo largo del tiempo. Las variables aleatorias de inter茅s en esta dimensi贸n se ocupan de la cantidad de tiempo que pasa entre fallas. De hecho, tres de los desastres m谩s destacados de los 煤ltimos tiempos, los desastres nucleares de Three Mile Island y Chernobil y la dram谩tica p茅rdida del trasbordador espacial Shuttle, fueron el resultado de fallas de confiabilidad.

Para modelar la confiabilidad, los directores de operaciones disponen de una serie de herramientas importantes, por ejemplo, modelos de mantenimiento, estrategias de reposici贸n por edad, funciones de confiabilidad y el proceso Poisson, por mencionar s贸lo algunos.

La idea general aqu铆 es que los estudios s贸lidos sobre confiabilidad permiten a directivos y mandos empresariales establecer los programas m谩s eficaces de mantenimiento preventivo y sustituci贸n programada, as铆 como analizar y comercializar con rentabilidad una amplia variedad de programas de garant铆as. Estas son s贸lo algunas otras maneras en que un estudio cuidadoso y el dominio de la gesti贸n de operaciones puede contribuir al resultado final.

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Categoría: Gesti贸n de Operaciones.





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